Els bombers utilitzen escuma aquosa de formació de pel·lícules (AFFF) per ajudar a extingir els incendis difícils de combatre, especialment els incendis que impliquen petroli o altres líquids inflamables, coneguts com a incendis de classe B. Tot i això, no totes les escumes contra incendis es classifiquen com a AFFF.

Algunes formulacions AFFF contenen una classe de productes químics coneguts com perfluorquímics (PFC) i això ha suscitat preocupació pel potencial de contaminació de les aigües subterrànies fonts de l’ús d’agents AFFF que contenen PFC.

Al maig de 2000, el 3M Company va dir que ja no produiria flurosurfactants basats en PFOS (perfluorooctanesulfonat) mitjançant el procés de flooració electroquímica. Abans d’això, els PFC més habituals que s’utilitzaven en escumes contra incendis eren els PFOS i els seus derivats.

AFFF apaga ràpidament els focs de combustible, però contenen PFAS, que significa substàncies per i polifluoroalquil. Alguna contaminació per PFAS prové de l’ús d’escumes contra incendis. (Foto / Base conjunta San Antonio)

ARTICLES RELACIONATS

Tenint en compte la "nova normalitat" dels aparells contraincendis

El corrent tòxic d’escuma misteriosa a prop de Detroit era PFAS, però d’on?

L’escuma de foc que s’utilitza per entrenar a Conn. Pot comportar greus riscos per a la salut i el medi ambient

Durant els darrers anys, la indústria de l'escuma contra incendis s'ha allunyat de PFOS i els seus derivats com a resultat de la pressió legislativa. Aquests fabricants han desenvolupat i posat al mercat escumes contra incendis que no utilitzen productes químics fluorats, és a dir, que no tenen fluor.

Els fabricants d’escumes sense fluor diuen que aquestes escumes tenen un menor impacte sobre el medi ambient i compleixen les aprovacions internacionals per als requisits contra incendis i les expectatives dels usuaris finals. Tot i això, continua existint la preocupació ambiental sobre les escumes contra incendis i la investigació sobre el tema continua.

PREOCUPACIONS PER L’ÚS AFFF?

Les preocupacions se centren en l’impacte negatiu potencial sobre el medi ambient derivat de l’abocament de solucions d’escuma (la combinació d’aigua i concentrat d’escuma). Els problemes principals són la toxicitat, la biodegradabilitat, la persistència, la tractabilitat a les plantes de tractament d’aigües residuals i la càrrega de nutrients dels sòls. Tots aquests motius de preocupació arriben a les solucions d’escuma sistemes d’aigües naturals o domèstiques.

Quan AFFF que conté PFC s'utilitza repetidament en un lloc durant un llarg període de temps, els PFC poden passar de l'escuma al sòl i després a les aigües subterrànies. La quantitat de PFC que entra a les aigües subterrànies depèn del tipus i la quantitat d'AFFFF utilitzada, on es va utilitzar, el tipus de sòl i altres factors.

Si es troben pous públics o privats a prop, podrien ser afectats per PFC des del lloc on es va utilitzar AFFF. Aquí teniu un cop d’ull al que va publicar el Departament de Salut de Minnesota; és un dels diversos estats proves de contaminació.

"El 2008-2011, l'Agència de Control de la Contaminació de Minnesota (MPCA) va provar el sòl, les aigües superficials, les aigües subterrànies i els sediments a prop de 13 llocs AFFF a tot l'estat. Van detectar alts nivells de PFC en alguns dels llocs, però en la majoria dels casos la contaminació no va afectar una àrea extensa ni va suposar un risc per als humans o el medi ambient. Es van identificar tres llocs: la base de la guàrdia nacional aèria Duluth, l'aeroport de Bemidji i l'Acadèmia d'entrenament de focs de l'Àrea Occidental, on els PFC s'havien estès prou lluny perquè el Departament de Salut de Minnesota i MPCA van decidir provar els pous residencials propers.

"És més probable que es produeixi a prop de llocs on AFFF que conté PFC s'ha utilitzat repetidament, com ara àrees d'entrenament contra incendis, aeroports, refineries i plantes químiques. És menys probable que es produeixi a partir de l'ús únic d'AFFF per combatre un incendi, tret que s'utilitzin grans volums d'AFFF. Tot i que alguns extintors portàtils poden utilitzar AFFF que conté PFC, és probable que un ús d'una quantitat tan petita no suposi un perill per a les aigües subterrànies ".

ABOCAMENTS D'ESCUMES

Una descàrrega de solució d’escuma / aigua és probablement el resultat d’un o més dels següents escenaris:

  • Operacions manuals d’extinció d’incendis o de cobertura de combustible;
  • Exercicis d’entrenament on s’utilitza escuma en els escenaris;
  • Prova d'equips d'escuma i vehicles; o bé
  • S'han corregit les versions del sistema.

Entre els llocs on més o menys probablement es produiria un o més d’aquests esdeveniments s’inclouen instal·lacions d’avions i instal·lacions d’entrenament de bombers. Les instal·lacions especials de perillositat, com ara magatzems de materials inflamables / perillosos, instal·lacions d’emmagatzematge de líquids inflamables a granel i instal·lacions d’emmagatzematge de residus perillosos, també formen la llista.

És molt desitjable recollir solucions d'escuma després del seu ús per a operacions d'extinció d'incendis. A més del propi component d’escuma, és molt probable que l’escuma estigui contaminada amb el combustible o combustibles implicats en el foc. Ara s’ha produït un esdeveniment habitual de materials perillosos.

S’han d’utilitzar estratègies manuals de contenció que s’utilitzin per a vessaments que impliquin un líquid perillós quan les condicions i el personal ho permetin. Aquests inclouen el bloqueig de drenatges de pluja per evitar que la solució contaminada d’escuma / aigua entri al sistema d’aigües residuals o al medi ambient sense control.

S’haurien d’utilitzar tàctiques defensives, com ara embassament, embassament i desviació, per aconseguir la solució d’escuma / aigua a una zona adequada per a la contenció fins que pugui ser eliminada per un contractista de neteja de materials perillosos.

ENTRENAMENT AMB ESCUMA

Hi ha escumes d’entrenament especialment dissenyades disponibles per a la majoria de fabricants d’escuma que simulen AFFF durant l’entrenament en viu, però que no contenen fluorosurfactants com el PFC. Aquestes escumes de formació són normalment biodegradables i tenen un impacte ambiental mínim; també es poden enviar de forma segura a la planta local de tractament d’aigües residuals per al seu processament.

L'absència de fluorosurfactants a l'escuma d'entrenament significa que aquestes escumes tenen una resistència reduïda a la combustió. Per exemple, l’escuma d’entrenament proporcionarà una barrera de vapor inicial en un foc de líquids inflamables que donarà lloc a l’extinció, però aquesta manta d’escuma es trencarà ràpidament.

Això és bo des del punt de vista de l'instructor, ja que significa que podeu dur a terme més escenaris d'entrenament perquè vosaltres i els vostres estudiants no esperen que el simulador d'entrenament es torni a preparar.

Els exercicis d’entrenament, especialment aquells que utilitzen escuma acabada real, han d’incloure disposicions per a la recollida d’escuma gastada. Com a mínim, les instal·lacions de formació contra incendis haurien de tenir la capacitat de recollir la solució d’escuma utilitzada en escenaris d’entrenament per a l’abocament a una instal·lació de tractament d’aigües residuals.

Abans d’aquest abocament, s’hauria de notificar a la instal·lació de tractament d’aigües residuals i concedir el permís al cos de bombers perquè l’agent sigui alliberat a un ritme establert.

Segurament, els desenvolupaments en sistemes d’inducció de l’escuma de classe A (i potser la química de l’agent) continuaran avançant tal i com s’ha produït durant la darrera dècada. Però pel que fa als concentrats d’escuma de classe B, els esforços de desenvolupament de la química d’agents semblen haver estat congelats a temps amb la dependència de les tecnologies base existents.

Només des de la introducció de les regulacions mediambientals durant l'última dècada aproximadament en AFFF basats en el fluor, els fabricants d'escuma per a la lluita contra incendis s'han pres seriosament el repte del desenvolupament. Alguns d'aquests productes sense fluor són de primera generació i d'altres de segona o tercera generació.

Continuaran evolucionant tant en el rendiment de la química dels agents com en la lluita contra incendis amb l’objectiu d’aconseguir un alt rendiment en líquids inflamables i combustibles, millorar la resistència a la combustió per a la seguretat dels bombers i proporcionar molts anys addicionals de vida útil sobre les escumes derivades de proteïnes. 


Hora de publicació: 27 d'agost de 2020